Actuele informatie over faillissementen en surseances

FNV dagvaardt Estro/Smallsteps wegens misbruik faillissementswet

Door:
Henk Hanssen
  |  30 januari 2015
De kogel is door de kerk. Na maandenlange voorbereiding heeft FNV vandaag een dagvaarding ingediend tegen het kinderopvangbedrijf Smallsteps. De vakbond stelt dat het faillissement van Estro, de voorganger van Smallsteps, moedwillig is voorgekookt om personeel te lozen en filialen te kunnen sluiten.

Kunststukje

Jean-Pierre Bienfait, voormalig bestuursvoorzitter van Estro en curator Wouter Jongepier kunnen hun borst nat maken. Het imiddels beruchte kunststukje dat zij uithaalden zal door de rechter worden getoetst. De FNV meent dat er geen sprake is geweest van een bankroet maar van ‘Overgang van Onderneming’ en dat Smallsteps hier naar dient te handelen. Estro werd op 5 juli 2014 failliet verklaard en maakte op dezelfde dag - met 251 filialen en 2.600 werknemers - een doorstart onder de naam Smallsteps. 130 andere locaties werden niet overgenomen en duizend werknemers verloren hun baan. Een aantal bestuurs- en directieleden van Estro, waaronder ceo Bienfait, ging wel mee naar Smallsteps. Na commotie over de bonus die hij zichzelf toeschoof, trok Bienfait zich later terug.

Meldpunt

De FNV opende een meldpunt voor werknemers en andere gedupeerden van het flitsfaillissement waar honderden reacties op binnen zijn gekomen. Een deel hiervan is gebruikt voor het onderzoek dat tot de dagvaarding heeft geleid. Uit de analyse blijkt dat de faillissementsprocedure als dekmantel is gebruikt om een tot in de puntjes geregisseerde overname te bewerkstelligen. ‘Het faillissement was slechts een middel en niet het doel,’ stelt de vakbond. De FNV eist dat alle werknemers die in dienst waren op de door Smallsteps overgenomen locaties, alsnog overgenomen worden met behoud van alle rechten.


Maandenlange voorbereiding

‘We hebben met veel werknemers gesproken over de gang van zaken in de maanden die vooraf gingen aan het faillissement,’ aldus advocaten José Klerks en Ayse Simsek van FNV. ‘En ook met ouders en kinderopvangorganisaties die één of meerdere locaties van Estro wilden overnemen.’ Uit de gesprekken blijkt dat de directie en aandeelhouders van Estro al maanden bezig waren om een overname voor te bereiden om zo van hun schulden af te komen. ‘Ze hebben duidelijk misbruik gemaakt van de pre-packconstructie. Zo deden ze er alles aan om de deur gesloten te houden voor andere overnamepartijen en ‘onderhandelden’ alleen met zichzelf.’ Naast personeel en ouders ondervindt ook de kinderopvangbranche forse nadelen van de handelwijze van Estro omdat er oneerlijke concurrentie is ontstaan. Door de betwistte overnameconstructie kon Smallsteps verder zonder huurachterstand.

Overgang van Onderneming

Volgens het Burgerlijk Wetboek is er sprake van Overgang van Onderneming indien de overgang plaatsvindt ten gevolge van een overeenkomst, fusie of splitsing en de onderneming een economische eenheid is die haar identiteit behoudt. Uit het faillissementsverslag blijkt dat Estro en Smallsteps een activaovereenkomst hebben gesloten voor 251 goed draaiende locaties (economische eenheden) die met dezelfde kinderen en activiteiten bleven bestaan. 

Henk Hanssen Wie is Henk Hanssen
Henk Hanssen is als financieel-economisch redacteur verbonden aan Faillissementsdossier.nl. Hanssen studeerde aan de School voor de Journalistiek in Utrecht en aan de Film- en TV-academie in Amsterdam. Hij werkte onder meer voor bedrijven als ING Bank en de ANWB en voor diverse week- en maandbladen, waaronder Rails, De Zaak, Money en Geld-magazine.

Volg het laatste nieuws en insolventies via Twitter
Volg het laatste nieuws en insolventies via Facebook
  • Binq Media B.V., Media Park, Locatie Heideheuvel H1, Mart Smeetslaan 1, 1217 ZE Hilversum, Nederland