Actuele informatie over faillissementen en surseances

Facebook-killer was op de vlucht voor faillissement

Door:
Henk Hanssen
  |  19 april 2017
Steve Stephens, de 37-jarige man die zaterdag in Cleveland een bejaarde vermoordde en zijn daad via een Facebook-video uitzond, zat diep in de geldzorgen. Hij was op de vlucht voor huurbazen en had een gokschuld. Eerder werd hij persoonlijk failliet verklaard.

Reality-horror

De video is inmiddels van Facebook verwijderd maar op obscure sites is dit afschuwelijke staaltje reality-horror nog steeds te zien. Terwijl zijn camera schokkerige beelden van het dashboard en een openzwaaiende portier registreert, zegt Stephens: ‘Found me somebody I’m going to kill, this guy right here, this old dude.’ Vervolgens stapt hij uit zijn auto en vraagt aan een oudere bebrilde man die met een tasje in zijn hand op de stoep loopt: ‘Can you say Joy Lane?’ De man heft in verbazing zijn handen omhoog – van Joy Lane, de naam van de ex van Stephens, heeft hij nog nooit gehoord – waarna hij in zijn hoofd wordt geschoten en liggend in een plas bloed op straat wordt achtergelaten. Het slachtoffer wordt later geïdentificeerd als de 74-jarige Robert Godwin.

Huurachterstand

Behalve een relationeel aspect – Joy Lane en Stephens hadden hun verhouding beëindigd maar waren volgens Lane nog steeds bevriend – wordt de daad ook omgeven door financiële factoren, zo blijkt uit rechtbankdocumenten. In januari dit jaar werd Stephens uit een appartement gezet omdat hij een huurachterstand had. Vijf maanden daarvoor was hij om dezelfde reden door een andere huisbaas gedagvaard. De rechtbank stemde erin toe dat een deel van het salaris van Stephens naar hen werd overgemaakt. Stephens was sinds 2008 in dienst bij de jeugdzorginstantie Beech Brook waar hij als mentor en coach kwetsbare jongeren begeleidde. Tegelijkertijd slaagde hij er niet in zijn eigen leven op orde te krijgen.


Persoonlijk faillissement

In januari 2015 vroeg hij zelf zijn persoonlijk faillissement aan. Tegenover de rechtbank verklaarde hij niet langer in staat te zijn een schuld van 35.000 dollar af te lossen. Hij had 21.000 dollar geleend voor de aanschaf van een auto, een Dodge Charger uit 2007. Daarnaast had hij nog een studieschuld van 5300 dollar, een creditcardschuld van 2600 dollar en verschillende kleinere schulden. Behalve zijn auto, die werd geschat op 10.000 dollar, zei Stephens over weinig meer te beschikken dan kleding en wat huishoudspullen ter waarde van 1500 dollar en een banktegoed van 350 dollar.

Dobbelspel

In augustus 2015 werd het faillissement opgeheven. Sommige schulden werden weggestreept, andere schuldeisers bleven hem achtervolgen. Stephens wist zijn financiële leven niet te beteren. Bij het Jack Cleveland Casino gokte hij er vergeefs op met het dobbelspel craps genoeg winst te behalen om van zijn geldzorgen af te komen. Een paar weken geleden werd Stephens uit het casino verwijderd omdat hij ervan werd verdacht geld te stelen van een andere gokker. Op zijn Facebook-pagina schreef hij: ‘I lost everything I ever had due to gambling. I do not go into details but I’m at my breaking point.’ Het was een sinistere voorbode van de gruweldaad die hij later zou plegen. Stephens pleegde gisteren zelfmoord nadat hij de politie zag naderen.

Henk Hanssen Wie is Henk Hanssen
Henk Hanssen is als financieel-economisch redacteur verbonden aan Faillissementsdossier.nl. Hanssen studeerde aan de School voor de Journalistiek in Utrecht en aan de Film- en TV-academie in Amsterdam. Hij werkte onder meer voor bedrijven als ING Bank en de ANWB en voor diverse week- en maandbladen, waaronder Rails, De Zaak, Money en Geld-magazine.

Volg het laatste nieuws en insolventies via Twitter
Volg het laatste nieuws en insolventies via Facebook
  • Binq Media B.V., Media Park, Locatie Heideheuvel H1, Mart Smeetslaan 1, 1217 ZE Hilversum, Nederland